Arriva la notte della Superluna più spettacolare del 2019. Alle 10,07 di oggi la Luna ha raggiunto la distanza minima dalla Terra, pari a 356.761 chilometri, e per questo in serata apparirà più grande nel cielo e più luminosa rispetto a una normale Luna piena.

“È un appuntamento da non perdere”, ha detto l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope, che dalle 17,30 guida l’osservazione, trasmessa in diretta sul canale Scienza e Tecnica di Ansa. Gli astrofili, intanto, si preparano a fotografare la Superluna, sperando in un cielo sereno.

“Sappiamo che ‘Superluna’ non è un termine scientifico, ma ha il pregio – ha osservato Masi – di trasferire in modo efficace il significato che la fase di luna piena è vicina al perigeo, ossia al punto dell’orbita lunare che corrisponde alla minima distanza dalla Terra. Questo fa apparire la luna più luminosa e circa il 7% più grande di una luna piena normale”.

Il satellite percorre intorno alla Terra un’orbita molto schiacciata, nella quale ogni mese tocca la distanza minima (perigeo) e quella massima (apogeo): la Superluna si ha ogni volta che la Luna piena si avvicina molto all’orario del perigeo. “Mai, per tutto il 2019 – ha sottolineato l’astrofisico – avremo una Luna piena più vicina di così”.

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Quella di oggi è anche la seconda Superluna del 2019, dopo quella che ha coinciso con l’eclissi della notte fra il 20 e il 21 gennaio, con la suggestiva ‘alba della Luna rossa’. Promette di essere suggestivo anche il terzo appuntamento dell’anno con una Superluna. Il fenomeno è previsto per il 21 marzo, a ridosso con l’equinozio di primavera.

“È interessante anche fare accostamenti – ha fatto notare Masi – con foto precedenti di superlune e minilune anche in occasioni di eclissi, per misurare la differenza nel diametro apparente della Luna. Per notare in modo tangibile la differenza – ha concluso – si possono mettere l’una accanto all’altra le immagini di lune piene e lune rosse spettacolari, come la miniluna rossa dell’estate 2018 e la superluna del gennaio 2019”.


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