Alle 5.30, Mary e Steve si svegliano per un’altra giornata in Kerala. Nella camera da letto si trova Chitty, che la coppia ha adottato quando è arrivata ​​nel paese 10 anni fa e Polly, un cucciolo esuberante con un occhio solo.

Chitty e Polly si uniscono agli altri 96 cani in giardino per fare la colazione. Alcuni sono disabili e hanno bisogno di un po’ di cure per assicurarsi che mangino correttamente, e poi c’è Joey, il doberman, che è il cane più grande e richiede un pasto in più al giorno.

“Steve e io ci siamo incontrati in un pub quando avevo 26 anni. L’ho battuto in una partita di biliardo” – spiega Mary – “Abbiamo costruito una vita insieme, io ho lavorato nelle risorse umane, Steve lavorava nel settore manifatturiero, possedevamo la nostra casa a Bradford, non eravamo ricchi, ma 10 anni fa stavamo bene per correre il rischio. Ho deciso di andare in pensione anticipata ed esplorare il mondo mentre eravamo ancora abbastanza giovani per godercelo”.

Un amico ha suggerito di iniziare la loro avventura in Kerala, in India, sede di spiagge fiancheggiate da palme che si affacciano sul Mar Arabico. I due hanno affittato la loro casa, venduto la maggior parte delle loro cose su eBay e dato tutto ad amici, familiari e negozi di beneficenza.

Poi, nel marzo 2008, hanno acquistato un pacchetto vacanze di due settimane. “Ci siamo offerti volontari in un centro per animali e ci siamo innamorati di Chitty e Legsy, due cuccioli che erano stati trovati per strada” dice Mary.

Invece di lasciare il Kerala dopo le due settimane, Mary e Steve hanno preso la decisione di trasferirsi lì, e cercare una casa in affitto in modo da poter portare Chitty e Legsy a casa con loro.

Cani

“In quelle prime settimane ci siamo resi conto che il Kerala aveva un grosso problema con i cani di strada”, spiega Mary. “La gente qui non tratta bene i cani. Non è raro lanciare pietre contro di loro. A uno dei nostri cani, Podge, il suo proprietario le aveva legato le zampe posteriori con il filo, semplicemente perché era solita rosicchiare i mobili”.

Dopo quattro anni, la coppia aveva adottato così tanti cani che decisero di ingrandirsi. “La nostra nuova casa è più piccola, ma l’area esterna è cinque volte più grande, il che significa che potremmo aiutare più cani”, afferma Mary.

Poco dopo Mary e Steve organizzarono un centro di soccorso, lo Street Dog Watch.

“Ci siamo resi conto che non potevamo continuare a prendere i cani senza cercare di arrivare alla radice del problema”, così Mary ha introdotto il programma di controllo delle nascite degli animali (ABC), sterilizzando i cani di strada e permettendo loro una vaccinazione contro la rabbia.

PETA (persone per il trattamento etico degli animali) calcola che, sterilizzando 2000 cani, il programma ABC avrebbe potuto impedire la nascita di oltre 60 milioni di cani di strada nel corso degli anni.

Quattro anni fa, la coppia ha venduto la loro casa nel Regno Unito per aiutare a finanziare i loro progetti.

“Abbiamo speso oltre £ 300.000 dei nostri soldi, ma non sono sufficienti per coprire tutti i nostri costi. Tutti gli amanti degli animali, possono donare dei soldi. Il costo è di £ 15 per sterilizzare un cane e £ 25 per nutrire i nostri cani ogni giorno”.

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