Un virus ha infettato diversi smartphone soltanto attraverso una chiamata tramite WhatsApp, senza bisogno che ci fosse una risposta. E soprattutto segnalando una gravissima falla nel sistema di sicurezza di un’app fra le più usate nel mondo.

Lo ha rivelato la compagnia controllata da Facebook e secondo cui il numero di dispositivi infetti sarebbe di “alcune dozzine“. Il problema sarebbe stato scoperto all’inizio di maggio. Il virus è tecnicamente uno ‘spyware‘, un programma cioè che carpisce informazioni, ad esempio sull’attività web o sulla fotocamera, e le invia a un soggetto terzo, sfruttando una vulnerabilità del software di WhatsApp.

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Lo spyware ha tutti i tratti distintivi di una compagnia privata nota per le sue collaborazioni con alcuni governi per rilasciare spyware in grado di prendere il controllo dei sistemi operativi – ha spiegato il portavoce di Whatsapp -. Abbiamo contattato Citizen Lab e gruppi impegnati per i diritti umani, risolto il problema e pubblicato un aggiornamento del software. I nostri ingegneri hanno scoperto che le persone che sono obiettivo dell’infezione possono ricevere una o due chiamate da numeri che non conoscono, e durante la chiamata arriva il virus“.

Secondo il Financial Times, lo spyware sarebbe prodotto dalla compagnia israeliana Nso Group, già implicata in diversi casi di infiltrazione negli smartphone di avvocati, attivisti per i diritti umani, dissidenti e giornalisti, compreso il reporter saudita Jamal Khashoggi. Diversi persone intercettate dal software, inclusi un amico personale di Kashoggi, hanno fatto causa alla Nso proprio per questa attività. La società stessa di WhatsApp ha confermato in un comunicato l’informazione e ha invitato i suoi utenti – 1,5 miliardi in tutto il mondo – a scaricare “l’ultima versione dell’applicazione” e mantenere aggiornato il sistema operativo del cellulare come misura di “protezione”.


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