Quando si ha un obiettivo e soprattutto il desiderio di raggiungerlo, la malattia non è un ostacolo. Bill Porter, nato con una paralisi cerebrale, ha sempre desiderato lavorare nelle vendite. E lo ha fatto, diventando uno dei venditori più di successo degli Stati Uniti. A lui e alla sua forza di volontà è dedicato il film Porta a Porta.

“Sono così triste di sapere della scomparsa di Bill Porter – scrive sul suo blog, in un articolo pubblicato nel 2013, Robbie McClaran, il fotografo che lo ha immortalato nell’immagine di seguito – Era una delle persone più ispiratrici che abbia mai incontrato e lui era uno dei miei soggetti preferiti di sempre. Il suo ritratto è sicuramente uno dei più duraturi nel mio Portfolio e sempre uno dei preferiti quando lo mostro ai clienti”.

Bill aveva 81 anni e viveva in un centro di residenza assistita a Gresham. Si era trasferito lì rinunciando finalmente alla vita fieramente indipendente che si era guadagnato con tanti sacrifici. Aveva vissuto da solo in una piccola casa a un piano di Gresham. Una notte Bill dovette passare l’intera notte sul pavimento perché non riusciva a raggiungere il telefono. Le continue cadute lo convinsero che era ora di chiedere aiuto anche se non era mai stato il suo modo di fare. E questo è ciò che lo ha reso l’uomo che era.

Bill Porter
Bill Porter, foto di Robbie McClaran

Ha vissuto nell’anonimato fino al 1995, prima che il giornalista e scrittore Tom Hallman Jr scrivesse di lui: “Mi ha rimandato tre volte quando sono andato a casa sua per parlare della sua vita – scrive il giornalista – Non voleva attenzioni di nessun tipo. Ma non mi sono arreso e ho continuato a insistere”.

“Finalmente – racconta Hallman – sono riuscito a intervistarlo quando un sabato mattina l’ho incontrato inaspettatamente prima del mio ultimo lancio. Con un sospiro, indicò una sedia. Mi sono seduto. Ha parlato. Non era famoso allora, non era ricco e non era una celebrità. Non era nessuno. Ha venduto prodotti porta a porta per più di 45 anni. Come ho detto, non era un colpo grosso. Quando l’ho incontrato aveva 63 anni. Aveva una paralisi cerebrale e parlava e camminava con grande difficoltà”.

Affetto da paralisi cerebrale è stato il venditore più bravo degli Usa: ecco chi era Bill Porter
The Oregonian/OregonLive

“Quando era un giovane uomo – prosegue – lo stato lo considerava inoccupabile e gli suggeriva di incassare i pagamenti di invalidità. Ha rifiutato. Per più di 40 anni si guadagnò da vivere vendendo prodotti Watkins su rotte che lo portarono nei quartieri a ovest di Portland. Di notte, sarebbe tornato nella sua piccola casa. Rannicchiato su una vecchia macchina da scrivere e con una mano contorta, ha lentamente sbattuto gli ordini per tutto ciò che aveva venduto quel giorno. Per diversi anni è stato il principale venditore al dettaglio di Watkins in Oregon, Idaho, Washington e California.

“Quando scrissi di lui, era l’unico tra i quasi 50.000 venditori che vendevano porta a porta, prima quasi nessuno conosceva veramente Bill. Portlanders lo ricordava solo come l’uomo strano che si trascinava lungo il centro commerciale di transito del centro, lo strano uomo che avevano individuato arrancare nei quartieri”.

Ma la storia della sua vita e del suo viaggio ha toccato i lettori. Quando è stata pubblicata, più di 2000 persone hanno chiamato o scritto al giornale. Bill Porter è morto ormai sei anni fa, nel 2013, ma il suo ricordo rimane ancora vivo nelle menti e nei cuori dei cittadini di Portland e non solo.

L’attore William H. Macy ha interpretato Porter nel film televisivo “Door to Door”, nel 2003. Ha vinto quattro Emmy Awards. “Non ha mai capito di cosa si trattasse”, ha dichiarato Shelly Brady, un’amica e assistente di lunga data che ha scritto il libro “Dieci cose che ho imparato da Bill Porter”.


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